Fiocruz identifica una nueva variante del virus de la influenza en Brasil - Fiotec

Investigadores del Instituto Oswaldo Cruz (IOC/Fiocruz) han identificado una nueva variante del virus de la influenza, causante de la gripe, en una paciente de la ciudad de Ibiporã, en el estado de Paraná. Los análisis señalaron la presencia del virus de influenza A(H1N2)v, que causa la infección en cerdos. Se informó del caso al Ministerio de Salud, que a su vez notificó a la Organización Mundial de Salud (OMS), siguiendo el Reglamento Sanitario Internacional. Todos los registros de infección humana por nuevos subtipos virales deben notificarse, pues las mutaciones en estos microorganismos pueden llevar a la diseminación entre personas, con potencial pandémico.

Una alerta emitida por la OMS informa de que se han registrado 26 casos de infección por el virus de la influenza A(H1N2)v desde 2005, con pacientes presentando en su mayoría cuadros clínicos leves. En Brasil, ya se había registrado un caso en 2016. No existen pruebas de que esas variantes virales se transmitan de persona a persona. La viróloga Marilda Siqueira, jefa del Laboratorio de Virus Respiratorio y Sarampión del IOC, referencia en cuanto a virus respiratorios en Brasil y responsable de la identificación de las variantes del virus de la influenza en el país, asevera que el nuevo hallazgo no es motivo de preocupación. “Con el paso del tiempo, se detectan casos como este en diversos países. Eso no quiere decir que se vaya a transformar en una pandemia. Las medidas de control son las mismas para infecciones de transmisión respiratoria en general, como lavarse las manos y, en caso de los síntomas respiratorios, buscar atención médica para realizar un mejor análisis del cuadro clínico”, explica la investigadora. 

La paciente de Ibiporã, que ya se ha recuperado y no ha necesitado ser hospitalizada, presentó síntomas de gripe a mediados de abril. Cuando buscó atención médica, se extrajo una muestra de sus vías respiratorias como parte del proceso de rutina del sistema nacional de vigilancia de la influenza. El Laboratorio Central de Salud Pública de Paraná (Lacen-PR) identificó un virus de influenza A de subtipo desconocido y envió la muestra al Laboratorio de Virus Respiratorio y Sarampión del IOC, donde se realizó la caracterización del microorganismo. Marilda destaca que el hallazgo realizado en mitad de la pandemia de Covid-19, que sobrecarga los servicios de salud y la red de laboratorios del país, es una muestra de la capacidad de respuesta brasileña.

“En mitad de una pandemia de coronavirus, que está afectado la asistencia sanitaria en todos los niveles, trabajamos según los protocolos y fuimos capaces de identificar una nueva variante del virus de la influenza. Eso demuestra la capacidad de respuesta rápida que nuestro país es capaz de ofrecer para el control de la influenza mediante un gran esfuerzo por parte del Ministerio de Salud, las Secretarías de Salud, los Laboratorios Centrales de Salud Pública (Lacens) y de institutos como el IOC/Fiocruz, el Instituto Evandro Chagas (IEC) y el Instituto Adolfo Lutz (IAL)”, valora Marilda.