Medio ambiente, enfermedades tropicales desatendidas y Covid-19 - Fiotec

nature conexaoEn agosto de este año se descubrió una nueva especie de triatominos, insectos conocidos como vinchuca y otros - insectos conocidos como vinchucas y otros – que se denominó Belminus santosmalletae, en homenaje a la investigadora Jacenir dos Santos Mallet, subdirectora del Laboratorio de Transmisores de Leishmaniasis en COI/Fiocruz, por sus más de 30 años de trabajo sobre vectores de enfermedades tropicales. Jacenir es biólogo, con posgrado en Medicina Tropical y trabaja en el área de Zoología, con énfasis en Entomología Médica y patógenos asociados a vectores, además de formar parte de los proyectos de Fiocruz apoyados por Fiotec.

En entrevista con Conexão Fiotec-Fiocruz, la investigadora habla sobre el tema de la degradación ambiental, las enfermedades tropicales desatendidas y, específicamente, sobre la Leishmaniasis, una de las enfermedades tropicales menos combatidas en el mundo. La conversación también aborda el proyecto en el que trabaja, denominado “Vigilancia popular ambiental y femenina en salud en el contexto del Covid-19”:

Las Naciones Unidas definieron el período 2021 a 2031 como la década de la restauración de los ecosistemas. El medio ambiente ha estado en el centro de atención durante algún tiempo: sequías, incendios, falta de acciones de protección efectivas. ¿Cuál es la importancia de proteger los biomas, pensando en el presente y, principalmente, en el futuro?

La protección de los biomas es fundamental para la preservación de la vida. Muchos países reconocen la importancia de un medio ambiente sano y sostenible, sin embargo, las acciones de degradación ambiental han ido en aumento, y para que esto se evite es necesario que las naciones tomen medidas efectivas. La ONU aprobó recientemente una resolución en la que su documento reconocía que “la degradación ambiental, los cambios climáticos y el desarrollo insostenible constituyen las amenazas más urgentes y graves a las capacidades de las generaciones presentes y futuras de usufructuar de los derechos humanos, incluido el derecho a la vida”. Esta es una resolución importante, sin embargo, es necesario que no esté solo en el papel y que cada país tome medidas.

No podemos olvidar que las alteraciones en el medio ambiente afectan a todo el planeta, sin embargo, en los países más pobres y vulnerables las implicaciones son desastrosas ya que afectan temas básicos, como la inseguridad alimentaria y, por ende, el hambre. En mi opinión, este tiene que ser un movimiento conjunto de los gobiernos, de las instituciones de investigación y la sociedad en su conjunto.

Este año, la OMS lanzó un plan para abordar las enfermedades tropicales desatendidas. En Brasil, ¿cuál es la realidad relacionada con las DTNs y cuál es la importancia de hablar de ello?

Las enfermedades desatendidas son un grupo de enfermedades tropicales que afectan principalmente a las poblaciones de África, América Latina y Asia, y también pueden denominarse “enfermedades infecciosas relacionadas con la pobreza”. Se incluyen en este grupo de enfermedades la malaria, la enfermedad de Chagas, la leishmaniasis, la leptospirosis, el dengue, la fiebre reumática, la esquistosomiasis y otras parasitosis intestinales. En Brasil, enfermedades como la geohelmintiasis (verminosis transmitidos por helmintos que pasan parte de su ciclo de vida en el suelo) están presentes en todos los estados, la esquistosomiasis está presente en 19 estados, mientras que otras como la filariasis solo están presentes en el Estado de Pernambuco.

El 30 de enero se considera el Día Mundial de la Lucha contra las Enfermedades Desatendidas, y ahora, en marzo de 2021, la Secretaría de Vigilancia Sanitaria del Ministerio de Salud ha lanzado un boletín sobre Enfermedades Desatendidas, que incluye otras enfermedades como el Tracoma, los accidentes ofídicos, el hantavirus y enfermedades de transmisión hídrica y alimentaria (DTHA).

Sin embargo, en algunas regiones, las enfermedades desatendidas terminan siendo “aún más desatendidas” debido a la falta de información. Un ejemplo de esto es la enfermedad de Chagas. Con la eliminación del principal vector (vinchuca), el Triatoma infestans, en décadas pasadas existe la “idea” de que la enfermedad estaría en extinción. Sin embargo, en el noreste de Brasil, están presentes otras especies de vinchucas, tanto en el peridomicilio como dentro del hogar, poniendo en riesgo a miles de personas. Lo mismo ocurre en la región norte donde hay brotes de la enfermedad de Chagas por transmisión oral.

Por ello, una de las formas de combatir estas enfermedades es en la educación, y es fundamental que la población esté siempre informada sobre cómo combatirlas, medidas profilácticas, etc. La educación sanitaria para todos los segmentos de la sociedad, incluida la comunidad escolar y los profesionales de la salud, es la principal herramienta para ayudar a controlar las enfermedades desatendidas.

Brasil tiene áreas endémicas de Leishmaniasis visceral. Recientemente se habló del avance de la enfermedad a las zonas urbanas, donde no había tanta incidencia. ¿Es este avance una realidad? ¿Cuáles son las acciones efectivas de control?

La Leishmaniasis es una de las enfermedades tropicales más desatendidas del mundo. Es una enfermedad de transmisión por vectores (es decir, transmitida por flebotominos), que se considera emergente y se está expandiendo geográficamente. La mayor ocurrencia de la enfermedad en áreas rurales es una realidad desde hace mucho tiempo, ya que el insecto transmisor (flebótomo) del parásito causante (leishmania) estaba presente en áreas silvestres y las personas se infectaban al ingresar al bosque debido a la caza, el extractivismo, etc. Sin embargo, con intervenciones en el medio ambiente, alterando la vegetación, el relieve, además de la deforestación para la construcción de viviendas, así como las variaciones climáticas son elementos que juegan un papel importante en la epidemiología de la enfermedad, caracterizando lo que los expertos denominan el "proceso de urbanización de la Leishmaniasis visceral”.

Existen muchos desafíos para controlar la enfermedad, pero el Programa Nacional de Control de Leishmaniasis Visceral recomienda medidas para la detección y tratamiento de casos humanos, control de reservorios domésticos (animales) y control de vectores (insectos flebotominos).

Además de estas medidas, también creo que la educación sanitaria puede contribuir a reducir la aparición de la enfermedad.

El subproyecto Inova Fiocruz, denominado “Vigilancia popular ambiental y femenina en salud en el contexto del Covid-19”, con acciones en Piauí, la tiene a usted a cargo. ¿Puede decirnos más sobre esta iniciativa? ¿Cómo ve usted el tema de las poblaciones vulnerables y Covid?

La importancia de este proyecto está orientada al protagonismo y fortalecimiento femenino en el territorio, pues es importante destacar que el cuerpo de las mujeres ha sido visto en toda nuestra sociedad como una mercancía y un objeto, y este ha sido manipulado y depredado por los hombres y por el Estado, causando un daño a su salud, su familia y el territorio. En el contexto de la pandemia Covid-19, las mujeres fueron las más perjudicadas, por estar insertas precariamente en el mercado laboral, permanecieron en aislamiento social y cuando fue posible, perdieron renta, ya que fueron las primeras en ser despedidas y sufrieron violencia doméstica

de sus parejas. Al mismo tiempo, han jugado un papel fundamental, ya que sus acciones se han basado en una perspectiva agregadora, solidaria, comunitaria, afectiva y revolucionaria, además de ser competentes, generando salud en el territorio.

La pandemia Covid-19 ha producido un gran desafío para el mundo globalizado de modo general y en Brasil en particular, que presenta niveles alarmantes de concentración de renta y desigualdades sociales y económicas entre la ciudad y el campo, exacerbando situaciones existentes que afectan la salud de la población en los territorios rurales. También tiene una fuerte desigualdad de género, lo que significa comprender que hombres y mujeres tienen diferentes oportunidades en términos de acceso a la tierra, al crédito, a la tecnología y a la capacitación. Así, pretendemos construir un proyecto orientado al empoderamiento y protagonismo de las mujeres del campo a través de una red sociotécnica para la constitución de la vigilancia ambiental popular y femenina.

El objetivo general es identificar cómo las mujeres se organizan y actúan para el desarrollo de la vigilancia popular y ambiental en los períodos pandémico y post pandémico, considerando la educación y formación desde la perspectiva de la equidad de género y gobernabilidad y en el ámbito del acceso a los recursos hídricos y saneamiento, en el territorio de Vale do Rio Sambito. Nuestras acciones se realizan en el municipio de Ipiranga-PI, con el apoyo de la alcaldía y varios miembros de la sociedad civil organizada.

Este proyecto cuenta con la participación de la investigadora Elaine Nascimento y de las estudiantes de doctorado Jessica Santos y Polyanna Bacelar.

En agosto usted fue homenajeada a través del nombre de la nueva especie de vinchuca, el “Belminus santosmalletae”. ¿Cómo fue recibir ese homenaje? ¿Qué representó para usted?

Homenajear a personas para nombrar especies de seres es una actitud muy bonita y loable. Nunca pensé que recibiría un homenaje como este. Fue una gran y maravillosa sorpresa. Algunos hechos curiosos me vienen a la memoria en este momento. En 1979, yo estaba cursando el segundo año de la carrera de Ciencias Biológicas y fui a Fiocruz a buscar una pasantía con una investigadora que trabajaba con Microscopía Electrónica. Por alguna artimaña del destino, no pude encontrar a la investigadora que había puesto a disposición la vacante y cuando le pregunté a otra investigadora, la Dra. Dyrce Lacombe, me dijo que ella también necesitaba pasantes, por lo que mi vida comenzó en la Fiocruz, trabajando con la vinchuca, insecto vector de la enfermedad de Chagas, y ya han pasado 42 años. Muchas acciones, entusiasmo y desánimo, trabajo de campo (primero realizado por mi amiga la Dra. Teresa Cristina Gonçalves), orientación de estudiantes, interacción con muchas personas a lo largo de los años.

Y luego, ha llegado el momento de recibir este homenaje de manos de los investigadores Carolina Dale, Silvia Justi y Cleber Galvão. La emoción fue demasiado grande, ya que mi nombre quedó inmortalizado en una especie de insecto, una clase a la que he dedicado toda mi vida a estudiar. Más grande que eso, sin embargo, fue la emoción de ver las palabras que me dedicaron los autores. Sentí que me calentaban el corazón, esas palabras reflejan lo que creo que es más importante en la vida, que es tocar a las personas. Tocar en el sentido de cultivar amistades, de acoger, de compartir conocimientos y aprender al mismo tiempo. Creo que nunca será suficiente mi agradecimiento a este trío de investigadores por el homenaje que se me ha hecho.

Quedó otro hecho curioso: Jacenir es un nombre de origen indígena y significa "insecto".

Finalmente, ¿cómo ve usted el apoyo de Fiotec a los proyectos e iniciativas de Fiocruz y cómo ayuda o beneficia a la actividad del investigador?

La vida de un científico está llena de altibajos en relación con la financiación, ya que depende mucho de los fondos que ponen a disposición las agencias de fomento. Así, las iniciativas de Fiocruz al poner a disposición convocatorias de desarrollo interno son de inestimable ayuda para nosotros los investigadores. Me siento muy orgullosa de pertenecer a esta institución que valora a sus trabajadores e incentiva la investigación científica de forma eficaz e innovadora. Aliada a estas iniciativas, Fiotec está apoyando la ejecución de estos proyectos institucionales y también de otros nacionales e internacionales. Tengo algunos proyectos gestionados por Fiotec, los analistas que los siguen son muy competentes y excelentes. A través de COI contamos con la Plataforma Papi, que también ayuda en la ejecución de proyectos, y mi agradecimiento especial a Rosilene de Oliveira y Lorenna Bertholdo da Silva.

También me gustaría agradecerles a los analistas de Fiotec, Rodrigo Inácio y Renata Alves da Costa, por su constante apoyo y competencia. Y especialmente a Flavia Oliveira da Silva Porto porque -además de su apoyo, dedicación y competencia-, sus mejores características son la delicadeza y su acogida. Para mí, la ayuda de los analistas de Fiotec es fundamental para la buena marcha de nuestras investigaciones. ¡A Fiotec, mi agradecimiento!