Fiocruz visitó pueblo Paiter-Suruí para investigación sobre contaminación por mercurio - Fiotec

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El grupo de investigación Ambiente, Diversidad y Salud, de la Escuela Nacional de Salud Pública Sergio Arouca (Ensp/Fiocruz), estuvo en la Tierra Indígena Sete de Setembro, del Pueblo Paiter-Suruí, en Rondônia, entre el 29 de abril y 6 de mayo. El equipo coordinado por el investigador Paulo Basta realizó una importante etapa del trabajo que busca identificar los niveles de contaminación por mercurio de esta población indígena. TI Sete de Setembro se encuentra en la cuenca del río Madeira. La región ha sido blanco de garimpeiros (mineros) que realizan, de forma ilegal, extracción de oro.

Parte del proyecto Protección de los Pueblos Indígenas y Tradicionales de Brasil, financiado por el gobierno de Alemania por intermedio de la red WWF, el trabajo tiene como objetivo investigar el impacto de la actividad garimpeira en la salud humana y en el medio ambiente. El territorio y la población fueron elegidos con el apoyo del WWF y de la Asociación de Defensa Etnoambiental Kanindé, que también es aliado del proyecto, además de la propia sociedad local. 

"Nuestro equipo construyó esta agenda por demanda de los propios indígenas, en colaboración con Kanindé, que tiene larga experiencia y largo tiempo de interacción con el pueblo Paiter Suruí. Es una posibilidad de que la gente revele problemas de salud asociados a la presencia de garimpeiros (mineros) ilegales en aquel territorio. Nuestro trabajo busca encontrar evidencias de los daños a la salud y al medio ambiente, principalmente debido a la contaminación por mercurio", detalla Paulo Basta.

Durante una semana de trabajo en la aldea Lapetanha, ubicada en las proximidades de Cacoal (RO), el equipo multidisciplinario realizó evaluaciones clínicas, exámenes clínicos neurológicos y diversas pruebas con los niños, además de un censo para recoger datos socioeconómicos. Otra etapa importante fue la recolección de material biológico de los participantes para la posible detección de mercurio y alteraciones genéticas en enzimas que metabolizan el mercurio y otros metales pesados en el organismo. Muestras de cabello serán examinadas por el propio equipo de Ensp/Fiocruz que adquirió un analizador portátil de mercurio con recursos disponibles en el marco del proyecto Protección de los Pueblos Indígenas. Las muestras de células recogidas en la mucosa de la boca serán analizadas en el Laboratorio de Investigación de Ciencias Farmacéuticas (Lapesf) de la Universidad del Estado de Río de Janeiro (Uerj), coordinado por la genetista Jamila Perini, aliada en el proyecto. 

"Haremos la extracción del ADN para evaluar posibles alteraciones genéticas, principalmente poliformismos genéticos, que pueden estar asociados a los niveles de mercurio y a efectos neurológicos", explicó Jamila. La investigadora también comentó cómo se sintió al participar del trabajo de campo con el pueblo Suruí. "Lo que más gané aquí fue la convivencia con este pueblo, que es indescriptible. Y es un honor poder formar parte de este grupo de profesionales extremadamente cualificados y dedicados, con cada uno, dentro de su experiencia, contribuyendo al bien común", celebró.

En el censo socioeconómico, fueron entrevistados 176 pobladores de seis aldeas: Lapetanha, Gamir, Riozinho, Pabekepi, Joaquim y Tikã. El equipo recabó informaciones sobre estructura domiciliaria, renta, escolaridad y números de habitantes por vivienda, por ejemplo. Los investigadores también reunieron relatos de problemas de salud reportados por los participantes, con foco en la alimentación, principalmente con relación al consumo del pescado. "La sociedad local nos solicitó orientaciones nutricionales, pues hay casos de sobrepeso y obesidad entre los habitantes. Tienen gran cercanía al municipio de Cacoal y, con eso, hubo muchos cambios en los hábitos alimenticios. Para atender el pedido, vamos a llevar informaciones sobre alimentación saludable y actividad física cuando vayamos a presentar los resultados, la devolución de la investigación, al final del año", contó Paulo Basta.

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Fuente: Agencia Fiocruz de Noticias (AFN).